Coton

Coton

 

Le coton est une fibre de base douce et moelleuse qui se développe en bottillons ou en coquilles protectrices de plantes du même nom. La fibre est presque entièrement constituée de cellulose. Dans des conditions naturelles, les bottillons de coton aident à répandre ses grains.

Bawełna

Coton

 

Occurrence

 

Un cotonnier est un arbuste présent dans les régions tropicales et subtropicales de la planète entière; y compris les Amériques, l’Afrique et l’Inde. La plus grande variation d’espèces de coton sauvage se trouve au Mexique, suivi de l’Australie et de l’Afrique. Le coton a été domestiqué indépendamment dans le Nouveau et le Vieux Monde.

De l’antiquité à aujourd’hui

 

La fibre est le plus souvent convertie en fil ou en fil et utilisée pour la production d’un tissu doux et respirant. L’utilisation de tissus de coton remonte à la préhistoire; des fragments de tissus de coton remontant à 5000 ans av. J.-C. ont été découverts lors de fouilles effectuées au Mexique et même plus anciennes, entre 6000 et 5000 ans av. J.-C. dans le nord de l’Inde. Bien que le coton ait été cultivé depuis l’Antiquité, ce n’est que l’invention du égreneur à coton qui a permis de réduire les coûts de production, ce qui a conduit à la généralisation de son utilisation. C’est aujourd’hui la fibre naturelle la plus utilisée dans le monde.

Types de coton

 

  1. Gossypium hirsutum – coton des hauteurs; originaire d’Amérique centrale, du Mexique, des Caraïbes et du sud de la Floride. Il représente 90% de la grande production.
  2. Gossypium barbadense – connu sous le nom de coton du Barbade, avec des fibres extrêmement longues, originaire de la partie tropicale de l’Amérique du Sud. Il représente 8% de la production mondiale.
  3. Gossypium arboreum– coton ligneux, originaire d’Inde et du Pakistan. Il représente moins de 2% de la production mondiale.
  4. Gossypium herbaceum – coton indien, originaire d’Afrique du Sud et de la péninsule arabique. Il représente moins de 2% de la production mondiale.

 

Les espèces de coton du Nouveau Monde appartiennent actuellement à la majeure partie de la production de coton moderne. Cependant, deux espèces de l’Ancien Monde étaient largement exploitées avant 1900.

Les fibres de coton sont disponibles en quatre couleurs: blanc, brun, rose et vert, mais les producteurs de coton craignant la pollution génétique des couleurs ont interdit la culture du coton coloré dans la plupart des cultures dans le monde.

Histoire

 

Sous-continent indien

 

La première mention de l’existence du coton sur le sous-continent indien date du millénaire entre 6000 et 5000 ans avant notre ère. Des fibres de coton ont été trouvées dans des perles de cuivre datant du néolithique.

La cultivation du coton dans la vallée de l’Indus (qui couvre la partie actuelle du Pakistan et du nord-ouest de l’Inde) date de 3300 à 1300 av. L’industrie cotonnière de la vallée de l’Indus était assez bien développée et certaines méthodes de bobinage de fibres et de production de toile étaient utilisées jusqu’à l’industrialisation de l’Inde.

Entre 2000 et 1000 avant J.-C., le coton était déjà connu presque partout en Inde.

Ameriques

 

Des tissus de coton tissés ont été découverts dans une grotte près de Tehuacán, au Mexique, et remontent à environ 5 800 ans av. La domestication du coton des hauteurs au Mexique est datée entre 3400 et 2300 av.

Au Pérou, la culture des espèces de coton locales appartenant au coton de la Barbade remonte à environ 4 200 ans av. J.-C. et a été le pivot du développement des cultures côtières telles que Norte Chico, Moche et Nazca. Le coton était cultivé en amont, puis lié et échangé avec des villages de pêcheurs sur la côte contre du poisson. Les Espagnols qui sont venus au Mexique et au Pérou au début du XVIe siècle ont rencontré des personnes qui cultivaient le coton et portaient des vêtements en coton.