Soie et sa production

Soie: le début de la production

La soie était déjà produite dans la Chine ancienne, déjà 3600 av. Pendant 2000 ans, les Chinois ont gardé le secret et détenaient le monopole de la production de tissus en soie. Ces tissus ont été exportés par la route de la soie.

 

La légende raconte que le secret de la production de la soie avait été passé clandestinement à Constantinople par deux moines en 550 après JC, bien que d’autres sources affirment que la production de la soie était déjà connue des Grecs au 4ème siècle avant JC. Les Grecs ont également refusé de révéler le secret de la production de la soie et la production était contrôlée par l’État.

 

La qualité des soies byzantines a atteint un niveau incroyable – les Grecs ont pu présenter des scènes religieuses ou historiques entières sur la soie; de plus, la soie était avidement brodée de motifs floraux ou animaux des mondes fantastiques: griffons, pégase et hippocampe. La soie était également entrecoupée d’or, obtenant un nouveau type de tissu: les paillettes.

 

Les secrets de la production de la soie ont été volés au 11ème siècle par le roi de Sicile, qui a simplement pris les spécialistes de la production de Thèbes et de Corinthe.

 

De la Sicile, la production de soie s’est étendue à l’Espagne et au reste de l’Italie. Au XIIIe siècle, la production de soie est arrivée en France et à partir du XVIIe siècle, elle est présente dans toute l’Europe.

 

Soie: production de fibres

 

1. Production d’aliments pour vers à soie: feuilles de mûrier ou de chêne

2. Reproduction de vers à soie: 2 mois de printemps. Les larves éclosent des cocons pendant environ 8 jours dès que les premières feuilles apparaissent sur les mûriers.

3. Les chenilles se nourrissent de feuilles pendant environ un mois et absorbent les aliments sans interruption. Leur masse corporelle augmente environ 10 000 fois.

4. Après la quatrième mue, environ un mois après l’éclosion, les chenilles s’enroulent dans un cocon (qui dure environ 3 jours).

5. Les cocons sont séparés en ceux dans lesquels la soie sera obtenue et ceux qui se transformeront en papillon pour donner naissance au cycle suivant.

6. Les cocons de soie sont immersés dans de l’eau bouillante, ensuite le bout de fil de soie est repéré  et enroulé sur la bobine. On obtient environ 1,6 km de fil de soie de chaque cocon.

7. Le fil de soie est soumis à un processus de filage pour obtenir un fil de soie, base de la production du tissu.